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¿Qué tanto baja sus ritmos de carreras al envejecer?

Si han corrido lo suficiente, eventualmente verán que los tiempos de las carreras comienzan a disminuir al envejecer, sin importar qué tan en forma estén y cuántos kilómetros registren.

Tal vez comiencen a notar que sus piernas simplemente no se recuperan de un entrenamiento como solían hacer a sus 20 años, o que su patada final de las carreras se parecen más a acelerar un Chevy viejo que a un Camaro.

Sea lo que sea, los segundos siguen avanzando en el reloj, y puede ser increíblemente frustrante.

Cuando los corredores envejecen, todavía quieren establecer relaciones públicas; entonces se desaniman y se sienten pesimistas cuando se vuelven más lentos. Pero en realidad, podrían estar compitiendo en un nivel más alto que cuando eran más jóvenes, en relación con su edad.

A principios de este año se publicó un estudio sobre los efectos del envejecimiento en los resultados de las carreras de corredores, con el objetivo de encontrar la tasa precisa de disminución entre los tiempos finales. El estudio graficó los resultados de 5K, 10K, media maratón y maratón de 200 corredores masculinos que tenían edades comprendidas entre 40 y 95 años y habían establecido récords mundiales en sus respectivos grupos de edad y eventos.

Se ingresaron todos los tiempos récord mundiales de los corredores divididos por evento en una fórmula cuadrática y se graficaron los resultados. Como era de esperar, mostró una pendiente ascendente a medida que los corredores envejecían.

Pero aquí está la cuestión: los corredores no empezaron a ralentizarse significativamente hasta los 40. Y cuando empezaron a disminuir, su tasa de disminución para cada carrera fue muy gradual.

Los corredores mantienen la velocidad en sus 30s

Al analizar los récords mundiales de grupos de edad, no se encontró disminución en los resultados de carreras de los corredores menores de 35 años, y entre 35 y 40, los corredores disminuyeron solo un uno por ciento en el lapso de cinco años. Si se mantienen en forma y no se lesionas, no se estarán ralentizando antes de cumplir los 35, ya que no vemos ningún descenso real de la condición física hasta los 40 años.

Básicamente, antes de que los corredores cumplan 40, la carrera está en juego. Este hallazgo no es demasiado impactante, considerando las edades de los ganadores del podio en maratones recientes. Por ejemplo, Mo Farah, que tiene 35 años, ganó el maratón de Chicago a principios de este mes en 2:05:11, superando al maratonista estadounidense Galen Rupp, de 32 años, quien corrió 2:06:21.

Si bien el estudio solo utilizó datos de personas masculinas, las mujeres de élite son igualmente estelares incluso en sus últimos 30 años. El año pasado, Shalane Flanagan ganó el maratón de la ciudad de Nueva York cuando tenía 36 años, superando a Mary Keitany, de 35 años.

Después de los 40, los corredores comienzan a disminuir, pero solo gradualmente

El estudio encontró que entre los 40 y los 70 años, los corredores disminuyeron una tasa lineal de aproximadamente el uno por ciento cada año. Cuando los corredores llegaron a finales de los 70, comenzaron a disminuir alrededor de un 1,5 por ciento, y entre 90 y 95, esa tasa se aceleró a una caída de dos a tres por ciento. Incluso a los 90 años, las personas son solo un poco más del doble de lentas que en sus años pico.

La línea de fondo

Si bien no podemos revertir los efectos más lentos del envejecimiento, podemos aspirar a ser los mejores a cada edad que alcancemos.