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¿Cuál es la diferencia entre Prebióticos y Probióticos?

En los últimos años, el estómago y los trillones de bacterias en nuestro interior, han sido objeto de estudio. Los científicos todavía están aprendiendo exactamente cómo y por qué las bacterias intestinales desempeñan un papel en nuestra salud, pero saben que la composición bacteriana del intestino nos afecta mucho más de lo que se pensaba anteriormente.

Además de una mejor digestión, tener abundancia y una gran variedad de bacterias intestinales buenas se ha relacionado con una inflamación intestinal reducida, niveles de azúcar en la sangre mejor regulados, niveles más bajos de colesterol e incluso un mejor estado de ánimo.

También continúan investigando los efectos del intestino en todo, desde el cáncer de colon hasta el riesgo de Alzheimer, y sus hallazgos son prometedores. Quizás es por eso que las ventas de suplementos probióticos se han disparado, y los alimentos fortificados con probióticos se han convertido en algo común en los supermercados.

En estos días, incluso pueden enviar una muestra de heces a un equipo de científicos para obtener una evaluación personalizada de las bacterias intestinales.

Pero esto es lo que la mayoría de la gente no sabe: para obtener estos beneficios, también debe consumir prebióticos, un tipo de fibra dietética en la que se alimentan los probióticos. 

Prebióticos vs. probióticos

Los probióticos son las bacterias intestinales promotoras de la salud de las que han estado escuchando durante años. Se encuentran en productos alimenticios fermentados como el yogurt, el chucrut, kimchi y kombucha, y muchos tipos de probióticos son similares a las bacterias que residen naturalmente en nuestras entrañas.

Los probióticos equilibran el balance bacterial general hacia un rumbo”bueno”, evitando que las bacterias dañinas dominen su sistema y generen problemas como inflamación, infección o síntomas gastrointestinales relacionados con la diarrea y el síndrome del intestino irritable.

Los prebióticos, por otro lado, son completamente diferentes. A diferencia de los probióticos, no son organismos vivos. Los prebióticos son fibras solubles y fermentables que no podemos digerir en nuestros estómagos.

Esto les permite progresar a nuestros intestinos, donde son absorbidos por los probióticos y fermentados en ácidos grasos de cadena corta. Son estos ácidos grasos los que le brindan todos los beneficios que nos mantienen saludables mucho después de que hayan comido nuestra última cucharada de yogurt griego.

Y sí, alimentar a nuestros insectos intestinales es realmente vital: sin el combustible adecuado, las bacterias intestinales buenas pueden desaparecer, o incluso volverse en contra nuestra. La mayoría de las bacterias son oportunistas, ya que ratarán de encontrar nutrientes en otros lugares, y podrían ir tras el revestimiento mucoso de su intestino. Esa mucosidad es lo que protege el intestino de las bacterias “malas” cercanas, por lo que tener menos podría ponerlo en mayor riesgo de infección o inflamación, de acuerdo con la investigación.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Agregar prebióticos y probióticos a nuestra dieta

Los prebióticos y los probióticos son esenciales para nuestra salud,pero no es exactamente obvio cómo se deben consumir ambos nutrientes.

Cuando se trata de probióticos, las fuentes naturales siempre superan a los suplementos.  Primero, mientras que las bacterias buenas en alimentos como el yogurt, el kimchi y el kéfir están sentados en un recipiente esperando ser nuestro almuerzo, se están alimentando de los carbohidratos y azúcares que los rodean.

Esto asegura que están vivos y bien, y listos para mejorar su salud después de haberlos consumido. Las bacterias en los suplementos generalmente no tienen nada de lo que alimentarse, por lo que muchas de ellas morirán antes de que lleguen a la boca.

Las fuentes naturales de probióticos también tienen una mayor variedad de bacterias que los suplementos, lo que es crucial para la salud intestinal. Hay una gran cantidad de microbios, pero también hay fuerza en la diversidad, lo que crea un ecosistema bacteriano más robusto. De esa manera, diferentes bacterias pueden alimentarse fácilmente de diferentes nutrientes en nuestro sistema.

De hecho, las investigaciones muestran que un denominador común para una variedad de condiciones médicas, incluyendo diabetes y enfermedad inflamatoria intestinal, es un bajo nivel de diversidad microbiana.

Al igual que los probióticos, los prebióticos deben consumirse a través de los alimentos, en lugar de un suplemento.

Gracias a su alto contenido de fibra soluble, las alcachofas de Jerusalén, la raíz de achicoria, la cebolla, el ajo y los frijoles son buenas fuentes, ya que son fuentes de almidón resistente, una fibra que recibe su nombre porque “resiste” la digestión en el estómago. El almidón resistente reside en la avena, los plátanos verdes y las legumbres, y debido a las formas en que el almidón se ve afectado por el calor, también está presente en la pasta cocida y luego enfriada, en las papas y en el arroz.

Debido a que estos alimentos prebióticos ya forman parte de su dieta, pueden ayudar fácilmente a su bacteria intestinal cocinando una papa o ensalada de pasta sana, o colocando arroz cocido sobre una cama de verduras y pollo a la parrilla.



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