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Todo lo que debes saber del ayuno intermitente

En las dietas en ocasiones es fácil perder de vista las preguntas importantes como cómo funciona la dieta o cuáles son los beneficios y riesgos asociados con ella. La última tendencia nutricional es el ayuno intermitente y se ha vuelto muy popular entre los atletas, pero muchos también la promocionan como el mejor método para adelgazar.

¿Qué es el ayuno intermitente?

Como su nombre indica, el ayuno intermitente es un patrón de alimentación que alterna entre períodos de ayuno y alimentación. Estrictamente hablando, no se trata de una dieta, sino más bien de un “horario de comidas”. No se le dice qué comer, pero sí tienen que atenerse a horarios específicos.

Existen varios métodos de ayuno intermitente, los más populares son:

Método 16/8: esto se conoce como el método Leangains. Aquí, tienen una ventana de alimentación de ocho horas y un período de ayuno de 16 horas. En pocas palabras, el período de ayuno normal mientras duermen se prolonga unas pocas horas. Pueden saltarse el desayuno, por ejemplo, y consumir su primera comida al mediodía y seguir comiendo hasta las ocho de la noche.

Dieta 5: 2: la idea es que durante dos días a la semana reduzcan su consumo de calorías a un máximo de 500 a 600 calorías por día. Los días no tienen que ser consecutivos. Los otros cinco días pueden comer lo que quieran dentro de lo razonable.

Eat Stop Eat: este tipo de ayuno intermitente alterna entre días de ayuno y no ayuno. Comen lo que quieran durante 24 horas y luego tomas un descanso completo de la comida al día siguiente. Repite este patrón una o dos veces por semana. Se permiten bebidas sin calorías (como café negro, té sin azúcar, etc.), como también en los otros métodos.

¿Cómo afecta el ayuno intermitente al cuerpo?

Pero el ayuno intermitente hace mucho más que limitar su consumo de calorías. También cambia las hormonas en su cuerpo para que puedan aprovechar mejor sus reservas de grasa. Se producen los siguientes cambios:

El ayuno intermitente mejora su sensibilidad a la insulina, especialmente en combinación con el ejercicio. Esto es muy importante para las personas que luchan con su peso porque los bajos niveles de insulina en la sangre están asociados con una mejor quema de grasa. Lo opuesto a esto es la resistencia a la insulina.

Los estudios han demostrado que el aumento del peso corporal puede interferir con la capacidad de la insulina para reducir los niveles de azúcar en la sangre, lo que resulta en la liberación de más insulina. Esto a su vez promueve el almacenamiento de grasa.

La secreción de la hormona del crecimiento humano (HGH) aumenta, acelerando la síntesis de proteínas y haciendo que la grasa esté disponible como fuente de energía. Esto significa, en términos simples, que quemas grasa y acumulas músculo más rápido. Esta es la razón por la cual la comunidad de culturismo suele tomar HGH en grandes cantidades como un agente antidopaje.

Además, según la investigación, el ayuno activa la autofagia, que elimina las células dañadas, contribuye a la renovación celular y generalmente apoya los procesos regenerativos de su cuerpo.