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¿Qué quema más calorías, correr o caminar?

La mayoría de las personas creen que caminar un kilómetro y correr un kilómetro queman la misma cantidad de calorías. Al final de cuentas un kilómetro es un kilómetro ¿no? Pero ¿es realmente así?

No tanto, de hecho, correr puede quemar casi el doble de la cantidad de energía que gastan frente a caminar; por ejemplo, durante una carrera de 30 minutos, se queman 396 calorías en comparación con las 228 calorías quemadas mientras caminan durante 30 minutos.

La acción muscular que los impulsa del punto A al B requiere la utilización de algo llamado “ATP”. Su cuerpo almacena solo una cantidad limitada de ATP (suficiente para solo unos pocos segundos de actividad), por lo que necesitan reponer ese suministro, y lo hacen metabolizando sus combustibles almacenados (glucógeno y grasa).

El proceso de producción de energía utilizable (ATP) a partir del combustible almacenado (glucógeno y grasa) depende de cuánto necesitan y de la rapidez con que lo necesitan. Por lo tanto, cuanto más intensa es la actividad, mayor es la demanda de combustible, y ya que caminar es menos intenso y exigente que correr, no exige que se produzca ATP a la misma velocidad.

Para estimar la cantidad de energía que el cuerpo usa durante la actividad física en comparación con cuando está en reposo, los científicos usan una unidad que mide el equivalente metabólico de la tarea (MET). Un MET es lo que su cuerpo quema mientras descansan.

Caminar, un ejercicio “moderado”, usa de 3 a 6 MET; correr, que normalmente se clasifica como vigoroso, usa 6 MET o más.

Correr también tiene un efecto de “post combustión” o consumo de oxígeno después del ejercicio mucho mayor que caminar, lo que significa que su cuerpo continuará quemando calorías después de que haya terminado de hacer ejercicio hasta que su cuerpo vuelva a su estado de reposo normal.

Eso es porque el cuerpo necesita energía para recuperarse del ejercicio; cuanto mayor sea la intensidad y el volumen, más calorías se quemarán después de completar el ejercicio.

Cuando hacen ejercicio, queman algunos de sus combustibles almacenados; reponer eso requiere energía. Su cuerpo usa energía para reparar cualquier daño micro del ejercicio también. Además, junto con el gasto calórico, hay muchos otros beneficios para el ejercicio de mayor intensidad, como el aumento de la densidad ósea, resistencia, cartílagos más resistentes y otros tejidos que se degradan con el tiempo y la salud psicológica.

¿Cuántas calorías queman después del entrenamiento?

Los contadores de ejercicio y el equipo de entrenamiento físico pueden calcular las calorías quemadas durante el ejercicio, pero no siempre son precisos. Usar una variedad de fuentes y tomar un ‘punto medio’ podría ayudarlos a tener un resultado más preciso; pero hay que tener en cuenta que todas estas estimaciones de calorías quemadas son solo eso: estimaciones.

Hay muchas variables que se refieren a la cantidad real de calorías quemadas por cualquier individuo en cualquier ejercicio más allá de la velocidad y la duración

¿Pueden subir esos números?

Cuanto más peses, más calorías quemarán, sin importar la actividad, es porque se requiere más energía para mover más peso. Si están buscando específicamente la quema de calorías, agregar un chaleco con peso de 10 kilos aumentaría su consumo de calorías a 8.7 y 15.1 por minuto para caminar y correr, respectivamente.

Es simple física, la mayoría de las calorías quemadas al correr o caminar, provienen de soportar el peso corporal mientras se mueven hacia arriba y hacia abajo; con más peso, habrá un mayor costo de energía al hacer esto debido a una mayor fuerza gravitacional.

Lo mismo aplica para la intensidad: Caminar o subir escaleras en realidad puede llevar a que sus METs queden a niveles de funcionamiento. Se requieren mayores fuerzas musculares para moverse más rápido para acelerar el cuerpo hacia arriba y hacia abajo, mover las extremidades más rápido y trabajar contra la gravedad.

Correr o caminar cuesta arriba requiere una mayor energía, al igual que levantar pesas; es como si nuestro cuerpo tuviera el peso que debemos mover a mayores alturas, así que cuanto mayor sea la pendiente, mayor será el requerimiento de energía .

Y luego, por supuesto, hay velocidad: la velocidad tiene un gran efecto en el gasto calórico, mientras más rápido corra alguien, más calorías quemará por minuto. Sin embargo, por distancia, hay una cantidad relativamente constante de calorías quemadas.

Pero el hecho de que no sea tan eficiente en términos de tiempo o de energía como correr, no significa que nunca deban caminar como ejercicio. Ya sea que corran o caminen, pueden reducir el riesgo de hipertensión, colesterol alto, diabetes y mejorar su salud cardiovascular.

Caminar es una actividad maravillosa y para aquellos que no tienen la capacidad o el deseo de correr, puede proporcionar enormes beneficios para la salud. La diferencia en la quema de calorías entre caminar enérgicamente un km y recorrerlo lentamente es mínimo; la diferencia más notable es cuánto tiempo les tomará cubrir la distancia.

El andar construye y mantiene las extremidades inferiores y la fuerza central, ayuda a despejar la mente y, para los corredores, es una excelente forma de tener un día de recuperación activo.

Obsesionarse exactamente con cuántas calorías consumen o queman es tan poco saludable como no hacer ejercicio; así que elijan la actividad que más les guste, ya sea caminando o corriendo, y concéntrense menos en las calorías y más en cómo se sienten después de hacerlo.