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¿Hacer fuerza te hace correr más rápido?

Mucho se ha escrito sobre el entrenamiento de fuerza para corredores, con artículos que describen todo tipo de ejercicio, desde  abdominales interminables y entrenamiento central con una gran pelota.

¿Alguna vez te has preguntado si estas sugerencias de entrenamiento realmente conducirán a un 5K o maratón más rápido?

A diferencia de la mayoría de los deportes, que requieren fuerza, velocidad y potencia, la carrera de distancia está limitada principalmente por la entrega y el uso de oxígeno. No hay estudios que demuestren que el entrenamiento de fuerza aumenta el suministro de oxígeno a los músculos y el corazón.

La responsabilidad del suministro de oxígeno descansa sobre los hombros de su sistema cardiovascular. Cuanto mayor sea su volumen sistólico (el volumen de sangre bombeado por su corazón por latido) y el gasto cardíaco (el volumen de sangre bombeado por su corazón por minuto), más oxígeno será entregado a sus músculos.

Y cuantos más capilares musculares y mitocondrias tenga, mayor será la capacidad de sus músculos para usar el oxígeno disponible.

Aunque un corredor de 5K de 25 o 30 minutos probablemente mejorará su rendimiento mediante el entrenamiento de fuerza porque el estímulo general es mayor cuando se realiza tanto el entrenamiento de carrera como el de fuerza (y, por lo tanto, mejora la condición física general), este corredor se beneficia mejor al pasar más tiempo correr y mejorar los rasgos cardiovasculares y metabólicos asociados con la resistencia que mediante el entrenamiento de fuerza.

Si bien algunos estudios han encontrado que el entrenamiento de fuerza puede ayudar a mejorar el rendimiento de los corredores inexpertos con un bajo nivel de condición física, otros estudios han demostrado que no es efectivo. Si haces tu entrenamiento de fuerza en un gimnasio, es razonable suponer que entre conducir de un lado a otro, el tiempo que pasas en el vestuario y el entrenamiento en sí, te lleva alrededor de 1,5 horas.

Si entrenas con fuerza tres veces por semana, son 4.5 horas por semana que pasas yendo al gimnasio. Dependiendo de su ritmo, puede correr km adicionales por semana en esas 4.5 horas. Y es probable que esos kms adicionales tengan un impacto directo en su rendimiento de 5 km o maratón que el entrenamiento de fuerza.

Quizás esté pensando: “Si entreno con fuerza, ¿eso no ayudará a prevenir lesiones?” Esa es la pregunta del millón de dólares. Hasta ahora, la investigación no ha demostrado que este sea el caso.

A menos que tenga un desequilibrio de fuerza muscular documentado que deba corregirse, el entrenamiento de fuerza probablemente no prevendrá las lesiones relacionadas con la carrera porque las lesiones relacionadas con la carrera no son causadas por la falta de fuerza.