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 ¿Por qué duele tanto respirar el aire frío?

Comienza el frío y a pesar de que en algunos lugares las temperaturas son realmente bajas, muchos corredores no dejan de correr. Entonces se visten bien, se equipan adecuadamente para clima. Comienzan a correr, y mientras su cuerpo se siente bien, en cada respiración que tienen notan una sensación de ardor en sus pulmones.

 ¿Por qué duele tanto respirar el aire frío?

Los pulmones son órganos asombrosos.  Con el tiempo, sus pulmones evolucionaron para calentar y humedecer el aire inhalado a la temperatura y humedad del cuerpo sin dañar el tejido. Este calentamiento y humidificación del aire ocurre rápidamente, comenzando en la boca y la nariz, alcanzando la temperatura corporal y el 100 por ciento de humedad antes de que el aire llegue demasiado profundo al árbol respiratorio.

A medida que el aire se mueve más profundamente en los alvéolos que se encuentran en contacto directo con los vasos sanguíneos, intercambia oxígeno por dióxido de carbono. Mientras que el aire inspirado enfría el tejido pulmonar, el aire expirado agrega algo de calor a los tejidos enfriados al salir del pulmón.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El aire frío es muy seco. La sensación de ardor que sienten al respirar aire frío probablemente se deba a la combinación de intercambio de calor y agua que se produce temprano en la inspiración del aire frío y seco. Para la mayoría de las personas, esta sensación desaparece después de algunas respiraciones.

No se sabe que cause daño en un pulmón sano, pero puede desencadenar un ataque de broncoespasmo en alguien con asma. A muchas personas les preocupa que el tejido pulmonar se congele en el aire frío, pero la extensa red de flujo sanguíneo a través del tejido pulmonar parece evitar que eso suceda.

Si el aire frío les molesta durante el ejercicio, un truco que puede ayudar es usar una bufanda, pasamontañas o mascarilla para ayudar a “precalentar” el aire antes de respirarlo. Hay muchos diseños que tienen materiales adicionales sobre la boca y la nariz para precalentar el aire.